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Opinión FT: Elon Musk puede aprender de las fortunas cambiantes de Snapchat

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por Elaine Moore

Los inversores en redes sociales pueden ser tan caprichosos como los adolescentes. Cuando se lanzó Snapchat hace aproximadamente una década, se descartó como poco más que una aplicación de sexting. La popularidad entre los usuarios provocó el precio más alto en el mercado tecnológico desde Facebook. En cuestión de meses, fue desechado, considerado un fracaso de Wall Street. Ahora vuelve a tener demanda. Su regreso ofrece lecciones para la inminente propiedad de Twitter de Elon Musk.

Retrocediendo unos años, no estaba claro que la empresa matriz de Snapchat, Snap, sobreviviría. Instagram tomó sus mejores funciones y las convirtió en una aplicación brillante con mil millones de usuarios. A principios de 2019, Snap estaba perdiendo dinero. Las acciones cotizaban por debajo del precio al que habían cotizado dos años antes y las probabilidades en contra de la empresa aumentaban. Según mi estimación, tenía unos tres años para cambiar las cosas antes de quedarse sin efectivo.

Tres años después, la compañía ha logrado hacer precisamente eso. Ha mejorado su negocio de publicidad digital y ha apuntalado sus finanzas. Centrarse en grupos pequeños y mensajes privados le ha ayudado a llegar a 100 millones de usuarios más que Twitter. Su base de usuarios está creciendo más rápido que la de Facebook.

Lo más importante de todo es que ha recuperado su popularidad entre una audiencia joven. Si no eres un usuario habitual de Snapchat, esto puede sorprenderte, pero en los EE. UU., Snapchat tiene más usuarios de la Generación Z en la adolescencia y principios de los 20 que TikTok, Twitter, Facebook o Instagram, según datos de eMarketer. Ese canal es apreciado por la industria de la publicidad digital en la que confían las empresas de redes sociales.

La generación que creció en línea parece valorar la privacidad por encima de las demostraciones públicas constantes de popularidad. Veo el mismo cambio en mis propias redes sociales (mucho más antiguas). Los grupos privados en Telegram y WhatsApp están floreciendo. Solo un puñado de amigos aún actualiza las publicaciones públicas en Facebook o Instagram.

Evan Spiegel, quien cofundó Snap con Bobby Murphy, ahora tiene poco más de 30 años. Eso significa que él también es demasiado mayor para el grupo de edad de la Generación Z. Pero cuando le pregunté por qué pensaba que Snapchat había retenido a una audiencia joven, señaló que era por los mensajes privados.

“Bobby y yo crecimos con las redes sociales”, dijo. “Creo que el hecho de que puedas comunicarte en Snapchat con los amigos que te importan, sin preocuparte por competir por los “me gusta” y los comentarios públicos, significa que hay una vía completamente nueva para la autoexpresión”.

A estas alturas, todo el mundo sabe que las redes sociales pueden hacer que las personas se sientan muy mal consigo mismas. Los foros grandes pueden convertirse en argumentos y las publicaciones públicas pueden actuar como un carrete destacado, dando a los seguidores la falsa impresión de que todos menos ellos llevan una vida perfecta. TikTok ha tenido éxito en videos más sueltos y menos pulidos. Pero la audiencia prevista son extraños, no amigos.

Esta es una mala noticia para las empresas que quieren que los usuarios interactúen con la mayor cantidad posible de personas que conocen. En 2019, el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, declaró que el futuro estaba en los servicios privados. Pero su compañía, Meta, no ha logrado convertir su aplicación de mensajería privada WhatsApp en una fuente importante de ingresos. Twitter está probando una función llamada Círculos, en la que los usuarios comparten tweets con un grupo selecto. Pero acumular una gran cantidad de seguidores sigue siendo la medida del éxito en la plataforma.

La popularidad de Snap no se debe solo a los mensajes privados. Reparó su aplicación de Android, vendió poco menos de $5 mil millones de deuda convertible para crear un colchón de efectivo y produjo nuevas ideas para mantener a los usuarios interesados. Una entrevista con titulares de cuentas de Snapchat en su adolescencia y principios de los 20 el año pasado descubrió que les gustaba el aplicaciones por todo tipo de razones, incluidos enviar mensajes a amigos, vigilar a sus ex a través de la función Mapa y mirar sus propias fotos guardadas.

No todo ha cambiado. Snap todavía insiste en llamarse a sí misma una compañía de cámaras cuando es mejor conocida por su aplicación de redes sociales. Todavía está obsesionada con el hardware y recientemente lanzó un pequeño dron amarillo llamado Pixy. Y todavía está perdiendo dinero, aunque se pronostica que reportará ingresos netos positivos este año. Como todas las empresas de redes sociales, no ha encontrado una forma sustancial de ganar dinero más allá de la publicidad digital.

Pero Spiegel, cuyos correos electrónicos de fraternidad filtrados, por los que se disculpó, mostraron que una vez fue, como dijo TechCrunch, “una especie de idiota”, ha crecido. Su empresa también.

A medida que la atención de los inversores se desvanecía, Snap ha construido su negocio apostando por un futuro de realidad aumentada. Se involucra en negocios mientras invierte en otros más salvajes. Este año compró la startup francesa NextMind, que trabaja en una tecnología que permite a los usuarios controlar imágenes virtuales con el poder del pensamiento.

Quizás lo más importante del cambio Snap es el beneficio de la experimentación sin el calor de las altas expectativas de los inversores. Al hacer que Twitter sea privado, Musk puede hacer lo mismo.

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Biden difundirá anuncios electorales durante la Copa América para ganarse el voto latino

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ONU destaca a Chile como uno de los países con mayor inversión extranjera directa el año pasado

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Choque de trenes provoca la muerte de dos maquinistas

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